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El calentamiento global reduce el oxígeno del fondo marino Ártico

Barcelona, 15 feb (EFEverde).- Una investigación publicada en la revista “Science” ha demostrado por primera vez que el calentamiento global provoca una reducción de la concentración de oxígeno del fondo marino del Ártico Central y altera su ecosistema, ha informado la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB).

Los investigadores han descubierto que el alga “Melorisa artica”, una especie que se encarga de la producción de la mitad de materia orgánica de la zona a partir del dióxido de carbono, crece más rápidamente porque el aumento del deshielo hace que entre más luz a las capas de hielo donde viven.

Esto ha permitido formar grandes cadenas de algas bajo el hielo del Ártico Central, cuando hasta solo se habían detectado hasta ahora en regiones costeras.

El calentamiento y el fondo marino

Las cadenas de algas son tan pesadas que se desplazan hasta el fondo del mar, a más de 4.000 metros de profundidad, donde atraen a estrellas y pepinos de mar, que se alimentan de ellas y, los restos son metabolizados por bacterias que, en este proceso, consumen el oxígeno del lecho marino.

El investigador líder del proyecto, Antje Boetius, se ha mostrado satisfecho de que se haya podido demostrar que el calentamiento global afecta también, de un modo más rápido de lo que se creía, al fondo marino.

“No sabemos si es un fenómeno puntual que hemos podido observar durante este periodo estival o si continuará en los próximos años”, ha explicado Boetius.

Asimismo, el investigador principal ha alertado de que continúan sin entender suficientemente la función del ecosistema ártico, de modo que no pueden prever las consecuencias de esta disminución rápida del hielo marino.

Durante la investigación, que se desarrolló en verano del 2012 y en la que participaron las doctorandas de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), Montserrat Roca y Viena Puigcorbé, se utilizaron cámaras guiadas, vehículos operados remotamente bajo el hielo y microsensores. EFEverde

Fuente: EFEverde

La campaña de Greenpeace ‘Salva el Ártico’ consigue más de 2,5 millones de firmas

Más de 2,5 millones de personas han firmado la petición de Greenpeace para conseguir que el entorno del Polo Norte sea declarado santuario protegido. Entre los firmantes figuran personajes del mundo del cine o de la música como Penélope Cruz, Javier Bardem, Pedro Almodóvar, One Direction, Paul McCartney o Alejandro Sanz.

La organización ecologista ha señalado que aún quedan 48 horas para firmar la petición a través de la página ‘Salva el Ártico’. El objetivo es lograr que se prohíban las prospecciones petrolíferas y las pesquerías industriales en el alto Ártico.

Greenpeace iniciará una expedición al Polo Norte en abril de este año para enviar las firmas de apoyo al fondo del mar, más allá del paralelo 80N de la Tierra. Las firmas se incluirán en una cápsula que se hundirá a cuatro metros de profundidad en el Círculo Polar Ártico y que se tratará de recuperar en 2050. Durante esos años permanecerá bajo el hielo “en armonía con el medio natural y preservado para las generaciones futuras”, recoge Efe.

La cápsula, fabricada con materiales no contaminantes ni tóxicos, permanecerá fija en el lecho marino sin contaminar el medio. El material con el que está construida -similar al crista- y su forma imposibilitarán que se fijen en su superficie elementos que puedan atrapar o molestar a la fauna de esas profundidades.

“Estés donde estés, cualquier persona que haya firmado la petición podrá mirar hacia el norte y saber que su nombre está presente en el fondo del mar como una declaración de su compromiso para proteger el Ártico”, ha manifestado la responsable de la campaña Artico de Greenpeace España.

La ONG reclama a los Estados miembro del Consejo Ártico, como Rusia, Canadá o EEUU, que apoyen la protección de las aguas internacionales, especialmente mediante una moratoria en las actividades humanas más contaminantes.

Finalmente, la organización recuerda la importancia del “poder de la gente” para que los políticos escuchen y subraya que la protección de las aguas internacionales evitaría que empresas petroleras como Shell o Gazprom abran “nuevas fronteras” para obtener, han estimado, 90.000 millones de barriles de petróleo.

Fuente: RTVE.es

Greenpeace critica la ineficacia del acuerdo contra vertidos del Consejo Ártico

Madrid, 4 feb (EFE).- La organización ecologista Greenpeace ha denunciado hoy que el acuerdo contra vertidos petroleros en el Ártico que van a suscribir los ocho países miembros del Consejo Ártico el próximo mayo estará vacío de contenido y será “totalmente ineficaz” para limpiar una posible marea negra en el hielo.

La ONG hace esta crítica tras conocer el borrador del texto que los países miembros de este órgano intergubernamental (Estados Unidos, Canadá, Dinamarca, Noruega, Suecia, Islandia, Finlandia y Rusia) tienen previsto firmar en su reunión ministerial de mayo.

Greenpeace llama la atención sobre la vaguedad del lenguaje de este borrador, titulado “La cooperación en materia de contaminación marina por petróleo. Preparación y Respuesta en el Ártico”, que insta a los países a adoptar las medidas oportunas para hacer frente a un vertido de petróleo, pero sin especificar cuáles deben ser esas medidas.

Pilar Marcos, portavoz de la campaña del Ártico de esta ONG en España, subraya que el documento omite elementos importantes como la inclusión de obligaciones de pago a las empresas petroleras en caso de vertido, o disposiciones efectivas en caso de un derrame transfronterizo.

Ben Ayliffe, responsable de la campaña internacional de Greenpeace en el Ártico, suscribe esas palabras y subraya que este borrador de acuerdo “no inspira ninguna confianza” en la capacidad que tiene el Consejo Ártico “para proteger esta frágil región”.

“El acuerdo es increíblemente vago, porque es incapaz de pedir responsabilidades a las empresas por las consecuencias de sus errores y no existe ningún elemento que asegure una capacidad adecuada para lidiar con un derrame en esta región”, agrega Ayliffe.

Los ecologistas lamentan que, pese a las promesas de que éste sería el primer acuerdo jurídicamente vinculante suscrito por los países árticos en la sede de ese Consejo, el texto no precise ni el equipo necesario de respuesta a un vertido, ni los métodos para el tapado urgente de pozos, ni la metodología de limpieza del medio natural.

Greenpeace incide en que, hasta el momento, ninguna petrolera ha demostrado que puede limpiar una marea negra en el hielo; y el documento que prevé aprobar el Consejo Ártico no atajará esta situación en tanto que “no expone un mínimo conjunto de las capacidades técnicas que los países deben disponer antes de una perforación”.

La ONG concluye que dado que muchas de las áreas de perforación en el Ártico son muy remotas, “no hay ninguna garantía de que los recursos para el control del derrame estarán disponibles o serán los adecuados”.EFE

Fuente: EFEverde

Hacia la ‘colonización’ subacuática del Ártico

Tromso (Noruega), 24 ene (EFEverde).- Los impactos del cambio climático en el Ártico están provocando una migración masiva de peces hacia latitudes más altas, según han podido constatar los científicos, que intentan responder a la pregunta de qué especies marinas “colonizarán” el océano profundo cuando quede sin hielo.

La segunda fase del Congreso Internacional sobre el Ártico, Arctic Frontiers, que se celebra esta semana en la ciudad noruega de Tromso, ha reunido a varios centenares de científicos implicados en investigaciones sobre la vida subacuática en este océano, cada vez menos glacial.

El objetivo: que expongan su conocimiento sobre la zona más desconocida del Ártico: los aproximadamente 2,8 millones de kilómetros cuadrados de océano profundo que hasta ahora han permanecido permanentemente helados, pero que, según las previsiones más optimistas del propio Consejo Ártico, podrían quedar libres de hielo en verano entre los años 2030 y 2040.

¿Habrá productividad marina en las aguas, de unos 4.000 kilómetros de profundidad, que rodean el Polo Norte cuando quede libre de hielo? ¿Querrán colonizarlas ballenas, rodaballos y bacalaos? Y, en caso afirmativo, ¿habrá pesca comercial en estas aguas internacionales?

LA ZONA PESQUERA MÁS PRODUCTIVA 

La franja marina que rodea el núcleo helado del Ártico (el mar de Barents, el norte de Islandia, el noroeste y nordeste de Groenlandia y el mar de Bering, entre Estados Unidos y Rusia) es uno de los territorios pesqueros más productivos del planeta, de donde procede el 20 % del pescado que se consume en el mundo.

Sin embargo, los impactos del cambio climático están desplazando los caladeros cada vez más al norte, ante “la pérdida de productividad marina en la zona sur”.

“El calor acumulado en la atmósfera debido al calentamiento se transfiere al océano y se traduce, a su vez, en estratificación y en pérdida de nutrientes en bajas latitudes”, explica Paul Wassmann, profesor de Ecología Marina de la Universidad de Tromso.

Por el contrario, al perder el hielo “las zonas del Norte absorben una luz que antes no captaban, adquieren más nutrientes y por tanto, son más productivas”, agrega.

De este modo, los científicos del Instituto de Investigación Marina de Noruega (IMR en sus siglas en inglés) han constatado un “significativo” desplazamiento hacia el norte de poblaciones de especies comerciales como el capelán, el rodaballo de Groenlandia, el bacalao ártico o el arenque.

¿MIGRARÁN LAS ESPECIES AL OCÉANO PROFUNDO?

La pregunta es, de continuar estos cambios en sus ecosistemas como prevén los científicos, si seguirán las especies marinas migrando hacia el océano profundo.

“Necesitamos más ciencia para responder a esa pregunta”, apostilla Wassmann en una entrevista con Efe, “pero todo indica que la respuesta estará en si hay o no disponibilidad de nutrientes”.

“A medida que aumente el deshielo el mar captará más luz, pero para ser más productivo y atraer a las especies necesitará también nutrientes; es como un hortelano en España que reciba una luz excelente para hacer creer sus hortalizas pero no disponga de un suelo fértil”, apunta este científico alemán afincado en Noruega.

Harald Loeng, director de Investigación del IMR, ha estudiado el potencial de las especies pesqueras comerciales de colonizar las inmediaciones del Polo Norte.

En sus investigaciones, ve un alto potencial “colonizador” para las ballenas, el tiburón de Groenlandia, la raya ártica, el cangrejo de nieve o el bacalao ártico; y “posibilidades de expansión mucho más al norte” para el capelán, el arenque o el bacalao atlántico, aunque no en las latitudes más altas.

Loeng indica a Efe que todo dependerá del tiempo que dure la temporada de deshielo, la distancia a la que se sitúen sus nuevas zonas de reproducción y la fidelidad hacia las mismas, y, esencialmente, de la cantidad de comida disponible.

Tanto Loeng como Wassmann ven “improbable” que en el centro del océano Ártico haya pesca comercial en menos de diez o quince años, aunque no dudan de que a finales de siglo, como bromeó el científico canadiense Steven Fergunson, las ballenas hayan sustituido a los osos polares como los mayores predadores del Ártico. EFE

Fuente: EFEverde

El deshielo Ártico elevará nivel del mar entre 0,9 y 1,6 metros a finales de siglo

Tromso (Noruega), 22 ene (EFEverde).- El deshielo Ártico elevará el nivel del mar entre 0,9 y 1,6 metros en 2100 respecto a los niveles de 1990, lo que supondrá un “severo riesgo” para los cientos de miles de personas que viven en zonas costeras y pequeñas islas, según un informe presentado en el congreso Arctic Frontiers por uno de los grupos de trabajo del Consejo Ártico.

La publicación, titulada “El clima del Ártico: cambios en la nieve, el agua, el hielo y el permafrost”, resume en 100 páginas un documento de cerca de 700 en el que el Grupo de Monitoreo y Evaluación del Consejo Ártico compiló las conclusiones de las investigaciones sobre el Ártico que han llevado a cabo más de 230 científicos en los últimos seis años.

“Con esta síntesis queremos acercar a la sociedad civil la última ciencia y predicciones de futuro sobre el Ártico para que sea consciente de los cambios tan acelerados que están ocurriendo y de sus implicaciones”, explicó Lars-Otto Reirsen, secretario ejecutivo del Grupo de Seguimiento y Evaluación del Consejo Ártico.

“Esa ciencia dice que la criosfera del Ártico (la capa de la tierra que esta permanente o temporalmente helada) ha experimentado cambios abruptos y sin precedentes en la ultima década”, agregó Reirsen.

Así, los últimos 6 años han sido los más cálidos desde que comenzaron los registros, en 1980.

Un aumento de entre 3 y 6 grados en 2080

El mayor incremento de temperatura se ha producido en el otoño en aquellas zonas donde más hielo se había perdido durante el verano, lo que viene a indicar -dice el informe- ‘que el océano ha absorbido más energía del sol en el periodo estival debido a la inexistencia de una cubierta helada”.

Los científicos prevén que este aumento de temperatura en el Ártico, especialmente durante el otoño y el invierno, continúe en los próximos años aun teniendo en cuenta escenarios en los que las emisiones de gases de efecto invernadero sean menores de lo que han sido en la última década.

Este incremento estaría situado entre los 3 y los 6 grados en 2080 respecto a los niveles de 1990, lo que provocaría una mayor evaporación de agua y, por tanto, más tormentas, y hasta entre un 15 y un 30 por ciento más de nevadas, si bien la nieve se retiraría antes en primavera.

El texto indica que el permafrost del Ártico, la capa permanentemente helada, ha experimentado un aumento de temperaturas de dos grados en las últimas dos décadas, y que los mayores retrocesos se han producido en la zona cercana a Quebec (Canadá), unos 130 kilómetros en los últimos 50 años, y en Rusia, entre 30 y 80 kilómetros dependiendo la zona desde 1970.

Además, los modelos de predicción climática citados en el documento hablan de una pérdida de entre el 10 y el 30 por ciento de los glaciares a finales de siglo.

Riesgos para las ciudades costeras

El deshielo Ártico ya está considerado el principal causante del aumento del nivel del mar, 3.1 milímetros anuales desde 2003, pero esta contribución se incrementaría a finales de siglo, “donde la subida global podría superar el metro y medio poniendo en riesgo ciudades muy pobladas como Nueva York o Shanghai”, subrayó Reiersen.

Por su parte, el ministro sueco de Asuntos Exteriores y actual presidente del Consejo Ártico, Carl Bildt, dijo durante tras la presentación del informe que “este retroceso en la capa de hielo y sus consecuencias es un claro recordatorio para todos de los dramáticos efectos del cambio climático, y supone una mala noticia”, Ante preguntas de los periodistas de si estas previsiones para el Ártico representaban también una buena noticia en términos de explotación de recursos hasta ahora inaccesibles, Bildt señaló “que todas las oportunidades que ofrece el deshielo tendrán que desarrollarse de una forma ambientalmente segura”.

El documento concluye con una serie de recomendaciones a los países del Ártico para frenar los cambios abruptos de los que habla, e incide especialmente en la necesidad de que adquieran compromisos de reducción de emisiones para luchar contra el cambio climático.

Una recomendación que algunos de los miembros del Consejo Ártico (Canadá, Dinamarca, EEUU, Finlandia, Islandia, Noruega, Rusia y Suecia) aun no parecen haberse tomado demasiado en serio.EFE

Fuente: EFEverde

El futuro del ártico se “juega” en Noruega

Madrid, 19 ene (EFEverde).- La ciudad noruega de Tromso acogerá a partir de mañana el congreso internacional sobre el Ártico, Arctic Frontiers, al que está prevista la asistencia de ocho ministros de los países limítrofes con este océano, además de la comisaria europea de Pesca, Maria Damanaki, entre otros.

En congreso, que se celebra en pleno debate sobre el deshielo y de rivalidades por la soberanía, tiene por lema “Geopolítica y producción marina en un Ártico en cambio” y se extenderá a lo largo de toda la próxima semana.

La primera parte del encuentro estará dedicada a analizar los conflictos políticos y económicos que está generando el acceso a los recursos árticos debido al deshielo; mientras que la secunda parte estará centrada en las últimas investigaciones científicas sobre el estado de los ecosistemas de este océano.

Arctic Frontiers contará con la participación de científicos, ecologistas, miembros de comunidades indígenas, medios de comunicación y del sector privado de 23 países.EFE

Fuente: EFEverde

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