Medio Ambiente

Decálogo ciudadano contra las basuras marinas

El decálogo ciudadano contra las basuras marinas pretende concienciar a la ciudadanía sobre la problemática de las basuras marinas y ofrece una serie de acciones a modo de recomendaciones que los ciudadanos pueden emprender para reducir la cantidad de residuos que llegan a nuestros mares, y así poder conseguir entre todos unos mares libres de residuos. La adhesión al decálogo ciudadano contra las basuras marinas implica la adopción voluntaria de una serie de conductas para contribuir a conseguir el buen estado ambiental de nuestros mares. El decálogo ha sido elaborado por el Grupo de trabajo de basuras marinas de CONAMA 2016.

 

 

Presencia de millones de partículas de plástico en aguas europeas

Utilizando los datos recogidos por el equipo ‘Turn the Tide on Plastic’, identificó más de tres millones de micropartículas de plástico por kilómetro cuadrado

 

 

 

Se han detectado millones de pequeñas partículas de plástico en aguas europeas en las investigaciones científicas realizadas como parte de la Volvo Ocean Race. La investigación científica, utilizando los datos recogidos por el equipo ‘Turn the Tide on Plastic’, identificó más de tres millones de micropartículas de plástico por kilómetro cuadrado de océano.
Los datos sobre los niveles de contaminación microplástica se obtuvieron utilizando un instrumento de última generación a bordo de su barco de competición Volvo Ocean 65.
Los resultados iniciales, reunidos durante la etapa de Prólogo y la Etapa 1 de la regata, entre Lisboa y Alicante, fueron presentados por el Dr. Toste Tanhua durante la primera mañana del segundo Ocean Summit de la Volvo Ocean Race, celebrado en Ciudad del Cabo este jueves. Las muestras recolectadas durante la Etapa 2 están siendo analizadas actualmente y los resultados serán revelados posteriormente.
“Nuestros hallazgos iniciales sugieren que los niveles de microplástico en el océano son significativamente más altos de lo que esperábamos”, dijo Tanhua, que trabaja en GEOMAR, un instituto de investigación oceánica en Kiel, Alemania.
“Esto es alarmante ya que el microplástico no solo daña una amplia parte de la vida marina, sino que, al ingresar en la cadena alimenticia, en especies como el atún y la caballa, también puede causar daños a los humanos”.
Los microplástico son pequeñas partículas de plástico que a menudo son invisibles a simple vista y pueden tardar miles de años en degradarse.
Tanhua continuó: “Los datos científicos existentes solo representan alrededor del 1% de todo el plástico en el océano, pero gracias al apoyo de Volvo Ocean Race y Volvo Cars, y los esfuerzos del equipo Turn the Tide on Plastic en la realización de esta investigación, estamos construyendo una base de conocimiento que es esencial para las ciencia oceánica en todo el mundo”.
El Volvo Ocean Race Science Program está financiado por Volvo Cars, que dona 100 € por cada uno de los 3.000 primeros coches vendidos de la nueva edición V90 Cross Country Volvo Ocean Race para apoyar la iniciativa. Compuesto por tres pilares clave, recopilación de datos meteorológicos, despliegue de boya de deriva científica y análisis a bordo de métricas clave para la salud oceánica, incluida la salinidad, la presión parcial de CO2, el CO2 disuelto y la clorofila-a, el Programa Científico busca crear una instantánea del la salud de los océanos para ayudar a los científicos de todo el mundo.
Niklas Kilberg, Director de Coordinación y Comunicación de Sostenibilidad en Volvo Cars, dijo: “La Volvo Ocean Race no es solo una regata de clase mundial, es una expedición científica. El Programa de Ciencias está completamente alineado con el enfoque de Volvo hacia la sostenibilidad, y estamos muy orgullosos de apoyar a los barcos en su misión ya que compiten en océanos a menudo remotos e inaccesibles para los científicos “.
El Ocean Summit de la Volvo Ocean Race en Ciudad del Cabo es el segunda de una serie de siete eventos que van a reunir al mundo de los negocios, deportes, política y ciencia alrededor del mundo durante la edición 2017-18. Entre los oradores estuvieron el fundador de Ocean Cleanup, Boyan Slat, los patrones de WWF John Duncan y Volvo Ocean Race, Charlie Enright del 11 Hour Hour Racing y Dee Caffari del Turn the Tide on Plastic.
“Este es un proyecto innovador que une el deporte y la ciencia”, dijo Caffari, quien dirige el equipo que amplifica la campaña de Naciones Unidas para los Mares Limpios. “Hemos visto de primera mano el creciente problema de los desechos marinos y la contaminación por plástico, y ahora estamos recopilando datos de referencia para científicos de todo el mundo”.
“El poder que están teniendo el enfoque en la sostenibilidad que tiene la regata y esta Cumbre del Océano en Ciudad del Cabo es increíble, y es fantástico ver el entusiasmo en las ciudades sede que visitamos. La gente está haciendo pequeñas cosas, rechazando las bolsas de plástico, las tazas de café desechables y las pajitas de beber, y mediante estas acciones simples, podemos tener un gran impacto”.
Siete equipos compiten en la vuelta al mundo, considerada la prueba más dura para un equipo en el deporte profesional, recorriendo 45,000 millas náuticas y visitando 12 ciudades sede en los seis continentes. En la próxima etapa de la regata, desde Ciudad del Cabo (Sudáfrica), hasta Melbourne (Australia), la flota partirá el domingo 10 de diciembre y recorrerá unas 6.500 millas náuticas en unos 16 días.

Limpieza de Costas 30 Septiembre Playa de la Hita, Murcia

Desde la Fundación Ecomar y en colaboración con Libera, este sábado 30 de septiembre realizaremos una Limpieza de Costas en la playa de la Hita, Murcia. Promoviendo de esta manera 1m2 por los mares y las playas, un encuentro ciudadano nacional para la limpieza de nuestras playas y nuestros mares, y la recogida de datos de residuos recogidos.

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Limpieza de Costas 17-06-17

1m2 por la Naturaleza es el primer encuentro ciudadano nacional que promueve LIBERA
Un día, solo un día, para limpiar los espacios naturales de nuestro país.
Desde ECOMAR os invitamos a sumaros a la iniciativa y participar en una Limpieza de Costas.

Durante nuestra vida podemos cambiarlo todo menos nuestro cuerpo y nuestro planeta.
¡Cuidémoslos! 1 día, 1m2, 1 planeta.

Playa de la Maruca, Santander
Sábado 17 Junio 2017 10,30-14.00 horas
Bolsas y guantes suministrados por Fundación Ecomar

Más información:
Fundación Ecomar
Angel Escalante
Tel: 91 350 4485 / 607 549 646 – angel@fundacionecomar.org

SavetheDate2017

La Antártida, el continente blanco que un día fue verde

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La Antártida, el inhóspito Continente Blanco que conocemos actualmente, fue un día una superficie cubierta de frondosos bosques subtropicales repletos de palmeras, helechos y coníferas.

“Que la Antártida un día fue verde es algo consensuado entre los científicos pero aún desconocido para muchas personas”, dijo a Efe el paleobiólogo Marcelo Leppe, investigador del departamento científico del Instituto Nacional Antártico Chileno (INACH).

El representante chileno en el Comité Científico para la Investigación en la Antártida (SCAR, por sus siglas en inglés) ha dedicado su vida a la búsqueda de fósiles antárticos y patagónicos que le permitan indagar en los orígenes de las plantas y los animales que poblaron el “fin del mundo”.

En su opinión, los bosques empezaron a colonizar la Antártida hace 298 millones de años, durante un período conocido como Pérmico, cuando el clima se hizo más cálido y los hielos de la gran glaciación empezaron a retroceder.

Los científicos han encontrado evidencias de ello en las montañas Transantárticas, una cadena montañosa que divide la Antártida oriental de la occidental, en las que se hallaron fósiles de hojas de Glossopteris, un árbol extinto que dominó los bosques periglaciares.

En tiempos algo más cercanos, otros fósiles revelaron la existencia de frondosos bosques de helechos y coníferas entre los que caminaban majestuosos dinosaurios como el Cryolophosaurus, de casi cinco metros de alto y ocho de largo, o los gigantescos Saurópodos, unos herbívoros de cuello largo que podían alcanzar los 20 metros de altura.

No obstante, la “época dorada” de las plantas modernas en la Antártida se asentó en el Cretácico (entre 145 y 66 millones de años), cuando la Península Antártica estaba poblada por una densa vegetación propia de climas cálidos que servía de refugio a diversos linajes de dinosaurios.

Estos bosques estuvieron dominados por coníferas, como grandes araucarias, hayas, ñirres, coigües y arbustos pequeños, además de plantas con flores.

Uno de los misterios que los científicos no han podido resolver es cómo estos bosques polares, parecidos a los que actualmente se encuentran en zonas de climas templados, pudieron sobrevivir a las condiciones de oscuridad invernal.

A pesar de que la temperatura varió considerablemente, la latitud a la que se encontraba la Antártida no lo hizo, motivo por el cual las plantas y los animales debieron “adaptarse” a los seis meses de casi completa oscuridad que se instalan en el Continente Blanco entre mayo y septiembre.

“Sabemos que algunos dinosaurios migraban ante la llegada del invierno, pero en el caso de las plantas el tema sigue siendo aún un enigma”, declaró el científico.

Durante el periodo estival las plantas estaban expuestas a 20 o 22 horas de luz diaria; sin embargo, “ello no implica necesariamente que tuvieran capacidad de hacer la fotosíntesis durante más horas que ahora”, porque ese proceso se limita a una fracción de tiempo determinada.

“Aún es un misterio saber cómo algunas especies arbóreas alcanzaron tasas de crecimientos similares a las del bosque valdiviano actual (típico de la zona centro sur de Chile) con esa radiación”.

Una serie de sucesivos enfriamientos del clima sumados al impacto del meteorito en Yucatán, además de las colosales erupciones de la meseta del Deccan en la India, terminaron con el periodo “hipercaliente” del Cretácico.

A partir de ese momento -hace 47 millones de años-, la Antártida comenzó a enfriarse de nuevo.

La tundra, el último remanente de los bosques antárticos, desapareció hace 15 millones de años, cuando el continente se congeló por completo y adoptó la apariencia de desierto helado que conocemos actualmente.

Pero esa estampa podría no durar para siempre, puesto que el cambio climático amenaza con pintar de nuevo de verde la blanca planicie antártica.

El calentamiento global, la introducción de plantas invasoras producto del traspaso de genes de una especie a otra y el retroceso de los glaciares están poniendo sobre la mesa las condiciones necesarias para que la Antártida vuelva a ser una superficie cubierta de frondosos bosques.

“Que esto suceda es solo una cuestión de tiempo”, concluyó Leppe. Efeverde

Más de medio millón de personas, en el Día Internacional de la Limpieza de Playas

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Más de 560.000 voluntarios de todo el mundo participaron el sábado en la recogida de basura en costas, ríos, lagos y otras vías fluviales con motivo del Día Internacional de la Limpieza de Playas, convocado por diversas organizaciones internacionales, según los datos de Ocean Conservancy.

El informe anual elaborado por esta asociación norteamericana, que celebra esta jornada desde hace 29 años cada tercer sábado de septiembre, cifra en más de 7.000 las toneladas de residuos que fueron recogidas sólo en 2014 en más de 90 países.

Estados Unidos, Filipinas y Canadá son los tres estados con mayor número de voluntarios ya que suman más de 350.000 personas; les siguen Hong Kong (con casi 25.000 implicados), Perú (casi 19.000) y Ecuador (casi 17.000). Uno de los países más activos desde el punto de vista institucional es Ecuador, cuyo Ministerio del Ambiente coordina “Playatón”, una iniciativa que lleva limpiando más de 120 playas desde hace 5 años pese a ser un país con menos costa que sus vecinos.

En España, la Fundación Biodiversidad, dependiente del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA), gestiona el programa de voluntariado “Playas, ríos, voluntariado y custodia del territorio“, dirigido a la mejora y conservación del litoral y las cuencas hidrográficas.

La iniciativa española nació en 2012 con objeto de impulsar la implicación de los ciudadanos en la conservación del litoral y de las áreas que integran las cuencas hidrográficas intercomunitarias, así como para desarrollar una red de voluntarios estable para el mantenimiento y la mejora de estos espacios a través de distintos programas de voluntariado, según la propia entidad.

Otras organizaciones que trabajan de forma independiente, como la Fundación Ecomar, toman sus propias medidas como el programa de limpieza de costas con menores a partir de 14 años a los que se trata de introducir una conciencia de que tienen que cuidar el medio ambiente.

En 2014 realizaron media docena de limpiezas en las que participaron un total de 300 niños a lo largo de la jornada, en la que también se suman al voluntariado los padres que les acompañan por lo que la cifra aumenta considerablemente, aunque la actividad está centrada en los niños, añade a Efeverde. Las playas de Baleares y el País Vasco, además de las de la provincia de Valencia, fueron las que aportaron mayor número de voluntarios.

Según los datos de Ocean Conservancy, los objetos más recogidos son las colillas de cigarrillos, los envoltorios de comida, las fundas plásticas y las botellas de plástico y vidrio.

Esta suciedad de las playas también perjudica seriamente la salud de las aves, ya que un estudio de la Organización para la Investigación Industrial y Científica de la Mancomunidad de Australia (CSIRO) calcula que actualmente el 90 % de todas las aves marinas vivas ha ingerido algún tipo de material plástico.

Además, este estudio refleja que el 99 % de las especies de aves marinas del planeta, entre ellas pingüinos, albatros y pardelas, tendrán plástico en el estómago de aquí a 2050.

Celebramos en Día Mundial de los Océanos

oceano_azulLos océanos son el corazón de nuestro planeta. De la misma forma que los latidos del corazón hacen que la sangre circule por todo el cuerpo, los océanos conectan a las personas de todo el mundo, con independencia de donde vivan. También regulan el clima, alimentan a millones de personas, producen oxígeno, son el hábitat de una gran variedad de seres vivos y nos proporcionan medicinas y muchos más recursos. Para garantizar la salud de nuestras comunidades y de las generaciones futuras es imprescindible que cuidemos a los océanos con la misma intensidad que ellos cuidan de nosotros.

El lema de este año es «Unos océanos sanos, un planeta sano». Lamentablemente , algunas actividades humanas, como la pesca ilegal, las prácticas de acuicultura insostenibles , la contaminación marina y la destrucción del hábitat y las especies exóticas, así como el cambio climático y la acidificación de los océanos, tienen un impacto negativo sobre los océanos y los mares.

La contaminación por plástico representa una grave amenaza porque degrada los océanos muy lentamente y sus efectos perduran en el tiempo. Además, daña la salud de los animales y organismos acuáticos, que confunden las partículas de plástico por comida. Los científicos también están estudiando el impacto de este tipo de contaminación en los humanos.

En el Día Mundial de los Océanos 2015 se celebrará un evento en reconocimiento de los ganadores del Concurso Anual de Fotografía de los Océanos Disponible en inglés.

¿Por qué celebramos el Día Mundial de los Océanos?

  • Para recordar a todo el mundo el gran papel que los océanos juegan en nuestras vidas. Son los pulmones de nuestro planeta, que generan la mayoría del oxígeno que respiramos.
  • Para informar a la opinión pública de las consecuencias que la actividad humana tiene para los océanos.
  • Para poner en marcha un movimiento mundial ciudadano a favor de los océanos.
  • Para movilizar y unir a la población mundial entorno al objetivo de la gestión sostenible de los océanos. Son una fuente importante de alimentos y medicinas, y una parte esencial de la biosfera.
  • Para celebrar juntos la belleza, la riqueza y el potencial de los océanos.

Nemo y las corrientes marinas

nemoLa Corriente de Australia Oriental es la corriente oceánica más larga en los alrededores de la costa de Australia y transporta agua cálida en sentido contrario a las agujas del reloj hacia la costa oriental del continente australiano.
En 2003,una película animada ilustró la Corriente de Australia Oriental como una autopista marina en el que diversos peces y tortugas viajaban en dirección de la costa oriental de Australia. La premisa fundamental de la historia es correcta, pues cada verano miles de peces son barridos desde la gran barrera de coral hasta los puertos de Sydney y más al sur. (extraído de la wikipedia).

El fenómeno de las mareas es conocido desde la antigüedad. Parece ser que Piteas (siglo IV a. C.) fue el primero en señalar la relación entre la amplitud de la marea y las fases de la Luna, así como su periodicidad. Plinio el Viejo (23-79) en su Naturalis Historia describe correctamente el fenómeno y piensa que la marea está relacionada con la Luna y el Sol. Mucho más tarde, Bacon, Kepler y otros trataron de explicar ese fenómeno, admitiendo la atracción de la Luna y del Sol. Pero fue Isaac Newton en su obra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica («Principios matemáticos de la Filosofía Natural», 1687) quien dio la explicación de las mareas aceptada actualmente. Más tarde, Pierre-Simon Laplace (1749-1827) y otros científicos ampliaron el estudio de las mareas desde un punto de vista dinámico.
Isaac Newton realizó varios estudios científicos del comportamiento de las mareas y calculó la altura de éstas según la fecha del mes, la estación del año y la latitud. Más tarde, Simon Laplace complementó los estudios de Newton.

Fósiles de ballenas en el desierto de Atacama

ballenas1El cementerio de ballenas con fósiles de hace entre 6 y 9 millones de años de antigüedad que se encontró en 2010 en el desierto de Atacama, en el norte de Chile, debe su formación a las toxinas emitidas por las algas, que envenenaron y mataron a los animales y acabaron varados en la costa.

Así lo explica un estudio de científicos estadounidenses, chilenos y brasileños que publica hoy la revista “Proceedings of the Royal Society B” y que resuelve el misterio de la muerte repentina en el mar de estos mamíferos en Atacama, en un espacio denominado Cerro Ballena, según un comunicado del Instituto Smithsonian. Los obreros que trabajaban en la ampliación de una carretera descubrieron en 2010 los esqueletos de más de 40 animales vertebrados marinos de 10 especies distintas, principalmente ballenas, pero también papardas, focas y perezosos acuáticos. La orientación y la condición de los esqueletos indicaban una muerte en el mar, aunque lo que más intrigó al equipo científico que los examinaron fue la forma en que estaban acomodados los cuerpos: en cuatro capas separadas, lo que reflejaba cuatro varamientos diferentes a lo largo de entre 10.000 y 16.000 años.

Tras su investigación, los científicos concluyen que la causa más probable de su muerte es que comieran o inhalaran las toxinas generadas por las algas nocivas a finales del Mioceno (5 a 11 millones de años atrás).

Después, los cuerpos de los animales muertos flotaron hacia la costa y quedaron enterrados por la arena.

Las mareas de algas nocivas son comunes a lo largo de las costas de los continentes y aumentan con ciertos nutrientes vitales, como el hierro, que se liberan durante la erosión y son transportados por los ríos hacia el océano.

Debido a que los Andes son montañas ricas en hierro, la escorrentía que se produjo a lo largo de la costa oeste de América del Sur durante más de 20 millones de años proporcionó las condiciones ideales para la formación de estas acumulaciones, conocidas como llamadas flores de algas nocivas.

Nicholas Pyenson, paleontólogo del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian y autor principal de la investigación, afirmó que sólo las algas tóxicas podían ser la causa común de cuatro varamientos diferentes con condiciones similares.

“Algunos ejemplos modernos proporcionan excelentes analogías de los patrones de Cerro Ballena, en particular, uno de finales de los 1980 en el que más de una docena de ballenas jorobadas llegaron a las orillas del Cabo Cod, sin signos de trauma, pero enfermas por la ingesta de caballa cargada de toxinas de las mareas rojas”, abundó.

Los científicos estiman de un modo conservador que el área de Cerro Ballena preserva varios cientos de esqueletos de mamíferos marinos fósiles que esperan ser descubiertos.

Investigadores de la Universidad de Chile en Santiago que han colaborado en este estudio trabajan para crear una estación de investigación en Cerro Ballena para que los fósiles que aún están cubiertos por sedimentos puedan ser protegidos.

Los fósiles objeto de esta investigación fueron trasladados a museos de las ciudades chilenas de Caldera y Santiago después de ser desenterrados y el Smithsonian ofrece en su página web imágenes tridimensionales de los fósiles y las canteras de excavación. EFEverde

 

Sistema para limpiar de plásticos todo el océano en 5 años

PLASTICO1Los desechos de plástico están contaminando los mares y seguirán ahí durante siglos si no hacemos nada. Boyan Slatun joven holandés, ha combinado ecologismo, creatividad y tecnología para hacer frente a este problema de una manera efectiva con un concepto llamadoOcean Cleanup Array, que podría eliminar (según sus estimaciones) 7 millones de toneladas de residuos plásticos de los océanos del mundo al año; y gracias a atacar el problema desde la superficie, limpiando las enormes islas de este material que flotan en los mares.

Si Mahoma no va a la montaña, Boyan quiere ir a su encuentro para quitarle el chubasquero con un sistema de barreras flotantes en lugar de redes, que abarquen áreas mucho más grandes de agua y que pudieran ser enviadas a los lugares del mundo donde se concentra el plástico para su recogida y reciclaje, como si fuera un embudo-colador gigante.

El ángulo de los brazos obligaría al plástico a ir en la dirección de las plataformas, donde se separaría del pláncton, para posteriormente ser filtrado y almacenado para su reciclaje y venta, de tal manera que hiciera de todo el proceso un sistema rentable económicamente.

Según afirma el joven, su solución podría potencialmente ahorrar la vida a cientos de miles de animales acuáticos que mueren por los plásticos al año; y reducir los contaminantes (incluidos los PCB y el DDT) que se acumulan en la cadena alimentaria.También podría ahorrar millones de euros, tanto en los costes de limpieza, como en el turismo perdido o los daños a las embarcaciones marinas.

Sí, es sólo un concepto, quizá demasiado soñador para los tiempos que vivimos; pero también esconde un espíritu que nos hace ser optimistas con el potencial de nuestros jóvenes para atacar problemas que no pueden abarcar los mayores.

Este estudiante de primer año de Ingeniería Aeroespacial se pasó un verano entero analizando el tamaño y la cantidad de partículas de plástico en los parches de basura del océano. Su trabajo final ganó varios premios, incluyendo el de Mejor Diseño Técnico 2012 en la Universidad Tecnológica de Delft. Boyan continuó desarrollando su concepto durante el verano de 2012, y lo descubrió varios meses más tarde nada menos que en las charlas TEDxDelft 2012.

Luego creó la Fundación Cleanup Ocean, una organización sin ánimo de lucro que se encarga de la elaboración de sus tecnologías propuestas. Y muy pronto tendrá el primer prototipo operativo para mostrarselo a todos. Le deseamos toda la suerte del mundo en tan titánica empresa.